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sulle Tres Lecciones de Tinieblas di José Ángel Valente
for: mixed choir and live electronics
detailed instrumentation: S.S. A.A. T.T. B.B. (24-32 singers)
text by: José Ángel Valente
duration: 40'
commission: Ministère de la Culture (France) - IRCAM
first performance: 9.6.20, Paris, Philharmonie, ManiFeste 2020, SWR Vokalensemble Suttgart, Yuval Weinberg (conductor), Thomas Goepfer, Benoît Meudic (IRCAM sound designers)
publisher: Ricordi
catalogue number: 142110
Score extracts
Introduction
Lessons, darkness…

Crossing the threshold which from the usual, the familiar leads us to an elsewhere to be experienced once again. 
An elsewhere to be “apprehended” putting back in discussion the sensorial and logic habits matured on the life side preceding the unknowable darkness of death.
Discipline of unveiling what is obscure and imposes new knowledge laws (“lessons”). The obscure is not an absence (of sense, life, action, light), but, while we are lost, it’s a place to be discovered and inhabited again: being obliged by the new condition to dismiss (unlearn) the customs of appearance, of brightening light, of acquired rules, of preset categories.
Relying on a not native albeit existing consciousness (which knowing conditions were not accessible), to be opened by tuning at the same time the senses needed for its revelation.
If darkness is usually associated with negation and absence (of light, shape, sound, word), the “lessons of darkness” are therefore obscurity that dazzles, silence that deafens, writing that sounds and shapes. Darkness as a condition of extreme wealth, not as a suffocating vacuum to avoid.
Exuberance of what is otherwise called nothing. Vox Clamantis in Deserto. Paradoxical overturning.
S.G. 26.3.19
Text(s)
                                   TRES LECCIONES DE TINIEBLAS
                                   José Ángel Valente
                                   (1980)

                                                                     El Santo, bendito sea, reside en las letras.
                                                                     DOV BAER DE MEZERITZ
 

                                   Primera lección
 
                                    א  ALEF
 
                                       En el punto donde comienza la respiración, donde el
                                    alef oblicuo entra como intacto relámpago en la sangre:
                                    Adán, Adán: oh Jerusalem.
 
                                    ב  BET

                                       Casa, lugar, habitación, morada: empieza así la oscura
                                    narración de los tiempos: para que algo tenga duración,                                                      
                                    fulguración, presencia: casa, lugar, habitación, memoria:
                                    se hace mano lo cóncavo y centro la extensión: sobre las
                                    aguas: ven sobre las aguas: dales nombres: para que lo
                                    que no está esté, se fije y sea estar, estancia, cuerpo: el
                                    hálito fecunda al humus: se despiertan, como de sí, las
                                    formas: yo reconozco a tientas mi morada.
 
                                    ג  GUIMEL
 
                                       El movimiento: exilio: infinito regreso: vértigo: el solo
                                    movimiento es la quietud.
 
                                    ד  DALET
                                                              
                                       Tejí la oscura guirnalda de las letras: hice una puerta:  
                                    para poder cerrar y abrir, como pupila o párpado, los      
                                    mundos.  
 
                                    ה  HE
 
                                       El latido de un pez en el limo antecede a la vida:                                                                          
                                    branquia, pulmón, burbuja, brote: lo que palpita tiene un
                                    ritmo y por el ritmo adviene: recibe y da la vida: el hálito:
                                    en lo oscuro el centro es húmedo y de fuego: madre,
                                    matriz, materia: stabat matrix: el latido de un pez antece-
                                    de a la vida: yo descendí contigo a la semilla del respirar:
                                    al fondo: bebí tu aliento con mi boca: no bebí lo visible.
 

                                    Segunda lección
 
                                    ו  VAV
 
                                       Fuerza: caída sobre sí: sobre sí misma consumida: vol-
                                    vía una y otra vez en busca de su nombre: mas no tenía
                                    nombre: respuesta a la que nadie interrogaba: buscaba
                                    grietas, surcos: la penetración: recorría superficies ham-                                                                 
                                    brienta: lo lineal, lo liso: no se conocía: nada sabía o no
                                    sabía más de sí que el sentirse a sí misma fuerza ciega:
                                    se alumbró en lo cóncavo: creció en lo húmedo: entró en
                                    las bocas de la tierra: murió: fue concebida: desde el
                                    morir al no morir: de sobremuerte: el germen.
 
                                    ז  ZAYIN                                                
 
                                       Ahora tenía ante sí lo posible abierto a lo posible y lo    
                                    posible: y para no morir de muerte tenía ante sí mismo el  
                                    despertar: un dios entró en reposo el día séptimo: vestis-
                                    te tu armadura: señor de nada, ni el dios ni tú: tu propia 
                                    creación es tu palabra: la que aún no dijiste: la que acaso
                                    no sabrías decir, pues ella ha de decirte: la que aguarda
                                    nupcial como la sierpe en la humedad secreta de la pie-
                                    dra: no hay memoria ni tiempo: y la fidelidad es como un
                                    pájaro que vuela hacia otro cielo: nunca vuelvas: un dios
                                    entró en reposo: se desplegaba el aire en muchas aves: 
                                    en espejos de espejos la mañana: en una sola lágrima el
                                    adiós: te fuiste como el humo que deshace incansable sus                                                               
                                    múltiples figuras: no adorarás imágenes: señor de nada:
                                    en el umbral del aire: tu planta pisa el despertar.
 
                                    ח  JHET
 
                                       Deja que llegue a ti lo que no tiene nombre: lo que es
                                    raíz y no ha advenido al aíre: el flujo de lo oscuro que
                                    sube en oleadas: el vagido brutal de lo que yace y pugna
                                    hacia lo alto: donde a su vez será disuelto en la última
                                    forma de las formas: invertida raíz: la llama.
 
                                    ט   TET
 
                                    La sangre se hace centro y lo disperso convergencia:
                                    todo es reabsorbido desde la piedra al ala hasta el lugar
                                    de la generación: las aves vuelan en redondo para indicar
                                    el centro de lo cóncavo: el mundo se retrae a ti: porque
                                    el vientre ha de ser igual al mundo: engéndrame de nue-
                                    vo: hazme morir de un nuevo nacimiento: respírame y
                                    expúlsame: animal de tus aguas: pez y paloma y sierpe.
 

                                   Tercera lección
 
                                    י   YOD
 
                                       La mano: en alianza la mano y la palabra: de alef a tav
                                    se extiende yod: el tiempo no partido: la longitud de
                                    todo lo existente cabe en la primera letra del nombre: yo
                                    no podría franquear este umbral: no está mi voz desnu-
                                    da: la mano es una vibración muy leve como pulmón de
                                    un ave o como el despertar: lo que es de tiempo no es de
                                    tiempo: no pasaré o no entraré en el nombre: exilio: sepa-
                                    raré las aguas para que llegues hasta mí, dijiste: la mano
                                    es un gran pájaro incendiado que vuela hacia el poniente
                                    y se consume como una antorcha de oscura luz.
 
                                    כ  CAF                                                       
 
                                       Palma: palma o concavidad o bóveda o vacío: oscura                                                                   
                                    espera de la luz: cuando los brazos fatigados caen redes-
                                    ciende la noche: quien ora brota de la matriz, viviente, o
                                    de la muerte: los brazos alzan, igual que un árbol, palmas:
                                    palma o concavidad o vaso: en medio de la noche: para      
                                    que pueda así nacer sobre la sombra el signo: trazar los
                                    signos: signos o letras, números, la forma: nombrar lo
                                    recibido: ciego bautismo de la luz: el rayo.
 
                                    ל  LAMED
 
                                       Tocaste las aguas, la quietud de las aguas, y engendras-
                                    te la vibración: creciste en círculos: descendiste a los
                                    limos: penetraste en la noche y en la viscosidad: creció lo
                                    múltiple: raíz de engendramiento: tú eres y no eres
                                    inmortal.
 
                                    מ   MEM
                                                           
                                       En el vértigo de la inmovilidad: las aguas: lo que en
                                    ellas oscuro se alimenta a sí mismo igual que un padre       
                                    hembra: noche de la materia: fluir fetal en la deriva quie-
                                    ta de las Madres: en donde nada opone resistencia a la      
                                    vida: el que espera entrar en el nombre ha de velar noc-  
                                    turno a las orillas de la sola quietud: las aguas.          
                                                            
                                    נ   NUN
 
                                       Para que sigas: para que sigas y te perpetúes: para que
                                    la forma engendre a la forma: para que se multipliquen
                                    las especies: para que la hoja nazca y muera, vuelva a
                                    nacer y vea la imagen de la hoja: para que las ruinas de
                                    los tiempos juntos sean la eternidad: para que el rostro
                                    se transforme en rostro: la mirada en mirada: la mano al
                                    fin en reconocimiento: oh Jerusalem.
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